El Camino de las Estrellas I

¿Que es lo que lleva a tantas personas a llegar hasta los confines de la Tierra?¿Por qué el “Finis Terrae” atrae tanto al género humano? Intentaremos responder estas y otras preguntas, en esta serie que se inicia hoy, 25 de Julio, día en que la cristiandad conmemora la festividad de Santiago Apostol.

I-Caminos en el cielo y caminos en la Tierra.

Los humanos modernos llegan a Europa hace 40.000 años provenientes del Medio Oriente y se les conoce como el Hombre de Cromañón.Las rutas que siguieron para colonizar el continente, siguen una dirección Este-Oeste, que, condicionadas por la geografía y el clima, pudieron estar influenciadas por la observación que nuestra especie hacía de los fenómenos astronómicos, como el movimiento aparente del sol.

En realidad, es la Tierra la que se mueve, pero esto no se supo hasta que Galileo Galilei , a principios del siglo XVII, confirmara, mediante sus observaciones con el telescopio, los trabajos teóricos de Johannes Kepler, que incluía órbitas elípticas más precisas que las descritas por Nicolás Copérnico en su libro  “De revolutionibus orbium coelestium” , base de la teoría heliocéntrica.

 

Pero el movimiento aparente del sol solo podía observarse en las horas diurnas del día, lo que limitaba los desplazamientos a ese periodo.¿Como se podrían orientar si tenían que viajar durante la noche?De nuevo la solución viene de mano de la observación del cielo.Por la noche es visible,si los fenómenos atmosféricos lo permiten, una faja en el cielo, muy condensada de estrellas,con una orientación Este-Oeste.

Siguiendo este “camino de las estrellas”, se llega, en dirección Oeste, al límite del continente europeo.Como en la antigüedad se pensaba que la Tierra era plana y estaba rodeada por un mar que la limitaba de forma circular,  a los bordes de la Tierra se les dió un nombre que ha llegado a nuestros días desde su traducción latina: “Finis Terrae” . Con el paso del tiempo, y la evolución del lenguaje, pasó a denominar, en varios idiomas, a los cabos más occidentales del continente.Entre ellos, los más conocidos son, de Norte a Sur, Land’s EndFinistère y Finisterre, que en gallego se conoce como Fisterra.

La mayoría de las innovaciones culturales y las rutas migratorias y de conquista de territorios en el continente europeo, han seguido pues esta orientación Este-Oeste, desde la difusión de la cultura neolítica, hasta la expansión del Imperio Otomano. Rutas de difusión del Neolítico

Máxima extensión del Imperio Otomano

El paso del nomadismo, característico de las poblaciones de cazadores-recolectores, al sedentarismo al que se vió abocada la población con el descubrimiento de la agricultura, no fue un impedimento para continuar siguiendo estas rutas, ya que, por ejemplo, los posibles excedentes de las cosechas producidas, podrían haber tenido varios destinos: desde la acumulación hasta el trueque; dando paso al comercio en etapas posteriores.Algunos historiadores sugieren que la necesidad de controlar tanto los excedentes como las transacciones comerciales, dieron origen a la escritura, gracias a la cual existen los primeros registros de la actividad humana, pudiendo distinguir, a partir de ahí, el inicio de la etapa evolutiva del ser humano que se conoce como Historia.

Es en este periodo en el que las sociedades humanas evolucionan desde simples poblados agrícolas o proto-ciudades, como el asentamiento de Çatalhöyük , hasta llegar a formar grandes imperios, como el persa o el romano.Estas grandes sociedades necesitaban, para comunicar su centro de poder con la periferia, de una gran estructura de caminos.Como ejemplos notables podemos citar desde el Camino Real Persa, hasta el “Camino del Inca”, pasando por la más conocida red de caminos de Europa: la red de calzadas romanas.

En el Imperio Romano se decía que todos los caminos conducían a Roma.Se suele hacer un chiste con esta frase: “Si todos los caminos conducen a Roma ¿cómo se sale de ella?”.La respuesta sería que la salida de Roma es la “Via Apia”, ya que fue la primera calzada construida desde Roma.Precisamente, los romanos dieron el nombre de vías a todos los caminos, tanto los terrestres como los marinos, incluido el camino de las estrellas, al que denominaron “Via Láctea”. Este nombre proviene del griego  Γαλαξίας (Galaxias), que es como se denominan a los cúmulos de estrellas que forman el universo.Los griegos llamaron así  al camino estelar, ya que en su cosmología, hacían remontar su origen al mito de Heracles, en una de cuyas versiones cuenta que, para convertir a Heracles en un Dios, tenía que ser amamantado por la la diosa Hera.Para ello,  Hermes, el mensajero de los dioses, puso a Heracles en el seno de Hera, mientras ella dormía, para que mamara la leche divina pero, al despertar y darse cuenta, lo separó bruscamente y se derramó la leche, formando la Vía Láctea.

Para seguir este intrincado laberinto de vías romanas, se publicaron los llamados “itinerarios”, de los cuales se conservan algunos, el más famoso de ellos es el Itinerario de Antonino.Muchas de las vías que en el se describen siguen la orientación Este-Oeste que fija el camino de las estrellas, pero en las fechas que equidistan entre los solsticios y los equinoccios del hemisferio Norte, es decir, entre el 21 de Enero y el 5 de Febrero, y entre el 21 de Julio y el 5 de Agosto, está situada en el cenit, si estamos entre las paralelos 40º y 45º de latitud Norte,  siguiendo la vía A- XXXIV del itinerario, denominada  Ab Asturica Burdigalam (De Astorga a Burdeos), que coincide en gran parte con el llamado “Camino de Santiago”.

 

Resultado de imagen de Itinerario Antonino A-34

 

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